,業界發布了以5G-Advanced移動核心網為主題的白皮書。

這份白皮書名為《5G-Advanced網絡技術演進—開啟萬物智聯新時代》。同其他技術類的白皮書一樣,這份白皮書的標題較長,并不奪人眼球。

白皮書于八月上旬發布。這一時間恰逢財報季末,奧運會即將落幕,在一定程度上影響了白皮書的關注度。不過這份白皮書的貢獻者主要來自亞太地區,所以即便你沒有第一時間了解它,也大可不必遺憾。

但這份白皮書也絕對值得一看,其參編單位包括愛立信、華為、諾基亞、三星、KT、SK Telecom和中國各大移動運營商。其看點并非是那些已經司空見慣的內容,如電信領域的競爭對手們如何攜手促進行業市場發展,而是這些競爭者所達成的共識。

5G-Advanced白皮書闡述了什么?

盡管這份白皮書的標題不夠簡明扼要,但不影響其主旨的鮮明。標題中的三個關鍵詞: “5G-Advanced”、“網絡”與“萬物智聯”概括了白皮書所闡述的主要內容。

“5G-Advanced”是3GPP為5G下半程演進所確定的名稱。未來我們還會有6G,但從5G到6G還有一小段過渡期,即5G-Advanced。5G-Advanced為5G網絡、服務和運營商定義了新的目標和能力。“網絡”一詞含義寬泛,但這里所說的“網絡”則聚焦于移動核心網。事實上,5G-Advanced不僅涵蓋核心網,還涉及RAN側,只是該白皮書將側重點放在了核心網。

“萬物智聯”并不是一個常見的行業術語,但這個詞確實抓住了智能聯接的內核,即實現行業各方海量用戶類型及設備的智能化聯接,這也正是5G-Advanced的愿景所在。

運營商網絡需要支撐什么?

在5G研發的初始階段,對下一代移動通信的討論大多集中在實際用例上,對技術的探討甚少,對5G-Advanced的探討也不例外。而該白皮書則從多個維度闡述了驅動5G-Advanced發展的關鍵技術。

5G與6G:眾所周知,6G將至未至。正如白皮書所指出的,要實現5G的愿景,“5G網絡當前的能力還有所不足”,需要基于3GPP Rel-18及后續版本的持續增強。

個人消費者與行業消費者:5G的目標是滿足行業及個人的需求。該白皮書的可圈可點之處正是在于它強調了5G-Advanced必須“滿足個人消費者體驗升級和行業數智化轉型的需求”。眾所周知,垂直行業為運營商帶來了商業新機遇,這份白皮書花了大量的篇幅闡述如何實現垂直行業的業務需求。

IT與OT:隨著物聯網進一步滲透到行業細分市場,IT與OT融合的需求越加明顯,正如白皮書所述“除ICT技術外,未來將有更多的來自生產運營的需求”。

垂直行業與垂直行業:不可否認,不同垂直行業對于5G網絡的OT訴求不盡相同;正如白皮書所指出的,“不同行業的業務......需要網絡為它們提供差異化的業務體驗”。

云與邊緣:隨著越來越多時延敏感型應用的涌現,如白皮書所述,“網絡邊緣是未來業務發展的中心”。雖然運營商正在嘗試將邊緣云和中心云進行融合,白皮書依然主張在5G-Advanced架構下,需要“綜合云原生和邊緣原生的特點”。

固定與移動:面對差異化的行業需求,5G-Advanced需要實現固定和移動網絡的高效協同,即“固定網絡和移動網絡的融合”。當然,5G的目標也包含解決住宅寬帶的覆蓋問題,因此家庭網絡也將受益于5G-Advanced。

什么是運營商的制勝法寶?

總結一下這份白皮書關于市場驅動力的討論,值得我們關注的是5G-Advanced將會支撐越來越廣泛的行業需求,包括不同的設備類型和垂直行業的需求,不同的IT與OT流程及協議,以及各種各樣的網絡拓撲結構。

為此,該白皮書提出了針對如下三項關鍵技術的增強及發展趨勢:

融合:客觀上講,“融合”更多地是一個概念,而非一種技術。它將白皮書中提到的市場驅動力聯接起來。“融合”指的是通信代系間、固定和移動網絡間、不同類型的云之間(例如,本地云與中心云)、以及企業IT和OT域間的融合。同時,從白皮書參編者名單也可以看出,“融合”也可以理解為各個生態建設者的觀點融合。

分布式邊緣:我曾多次談到過邊緣計算,白皮書將分布式邊緣作為5G-Advanced關鍵技術并不讓我意外。從融合的角度來看,這一技術的實踐非常廣泛,比如固定和移動行業應用的集成及不同網絡制式下的邊緣應用。邊緣計算正在不斷地深入行業,它在專用網絡、時延敏感型應用及數據不出園區的作用是顯而易見的。同時,它對保障個人用戶業務的時延方面也至關重要。當然,對邊緣的觸及并不是5G-Advanced獨有的,也不是伴隨5G-Advanced的實現而落地的。市場轉型與業務需求的豐富會不斷推動5G-Advanced的發展,在這個過程中,邊緣技術的重要將會愈發凸顯。

智能化:白皮書提到將迥異的應用實踐和服務需求進行融合,以及將不同類型和不同位置的網絡(如核心網及邊緣網)進行融合。這些想法,確實大膽激進。要實現這些想法,需要人工資源及技能之外的技術。這就是為什么白皮書花費大量篇幅來闡述AI。AI可應用于網絡搭建、維護和優化;業務配置、切片編排和SLA監控;以及個人及行業用戶。對于5G-Advanced而言,AI并非新事。除了AI的關鍵作用外,該白皮書還想傳遞給讀者一個觀點—5G-Advanced也將反推AI的蓬勃發展。

該白皮書主要闡述了5G-Advanced將如何,或應如何實現行業目標。業界已經對這些目標達成一致,因此白皮書的內容較為實。同其他類似主題的白皮書一樣,我們需要一分為二地看待這份白皮書。

一方面,其大部分內容都談不上新鮮。業界多年以來一直都在討論如何使能垂直行業及邊緣計算、融合和AI等技術。將這些話題融入5G-Advanced來討論只能說明“革命尚未成功”。

但另一方面,這就是我們面臨的現狀。這份白皮書幫助我們了解如何實現這些愿景,讓我們看到行業正秣馬厲兵,砥礪前行。(文章作者:Peter Jarich,GSMA智庫負責人)